image

Mengenang Sosok Nicky Hayden, Pebalap Berjuluk "The Kentucky Kid"

Text : Suhartono | Photo / Video : Suhartono | Editor: Andi Wahyudi | 23 May 2017

SPORTKU.COM

Nicky Hayden lahir dari keluarga pebalap jalur tanah di Owensboro, Kentucky pada 30 Juli 1981.

Baik ayahnya, Earl dan ibunya, Rose merupakan orang yang dekat dengan dunia balap. Earl meraih beberapa hasil bagus di kompetisi tingkat menengah, sementara Rose tercatat mendominasi pada kelas yang diikutinya sehingga membuat dirinya mendapat julukan 'Powder Puff' selama lima musim.

Kelima anak mereka adalah dari yang tertua adalah Tommy, Jennifer, Nicky, Roger dan Kathleen. Semua belajar naik motor saat masih kecil. Meskipun pada akhirnya anak-anak perempuan mereka kemudian memilih untuk mengejar karir yang berbeda. Sedangkan semua anak laki-lakinya menjadi pebalap profesional yang sukses.

Sementara itu, Nicky memulai karir motornya saat masih berusia 4 tahun di Paducah International Raceway. Sejak saat itu, dia berkompetisi secara teratur dalam kompetisi balap tanah dan menghabiskan hampir setiap akhir pekan bepergian ke seluruh Amerika Midwest bersama keluarganya.

Sebuah sorotan bersejarah terjadi dalam kompetisi Springfield TT pada tahun 2002. Ketiga anak laki-laki Earl dan Rose naik podium! Nicky, Tommy dan Roger Lee menyelesaikan balapan dengan raihan podium, masing-masing menduduki posisi 1, 2 dan 3. Sesuatu yang belum pernah terjadi sebelumnya dalam balapan profesional AMA Dirt Track.

Saat itu, Nicky sedikit demi sedikit menjelma menjadi salah satu pebalap paling berbakat di kejuaraan AMA Superbike dan dalam pertarungan untuk kejuaraan yang kemudian dia dapatkan hanya beberapa bulan berikutnya.

Nicky selanjutnya berangsur-angsur pindah dari balap tanah ke aspal. Saat masih berusia 16 tahun, Nicky dikontrak oleh Honda America dan bersaing di musim balap jalanan pertamanya pada tahun 1998, di mana ia berada di urutan keempat secara keseluruhan baik dalam kategori AMA 750 Supersport maupun 600 Supersport.

Pada tahun 1999, pada usia 18 tahun, Nicky menjadi juara AMA 600 Supersport termuda. Nicky memperjuangkan gelar juara tersebut saat harus melawan saudaranya Tommy. Pada tahun yang sama Hayden juga berpartisipasi dalam 12 dari 18 seri di Grand National dirt track, mengambil gelar Rookie of the Year dalam seri tersebut.

Pada tahun 2000, masih dengan Honda, Nicky melangkah ke kelas utama AMA Superbike dan menempati posisi kedua secara keseluruhan. Saat itu dirinya hanya tertinggal 5 poin di bawah Mat Mladin. Pada tahun 2001, Nicky menutup musim di tempat ketiga, juga pada tahun 2002 sekaligus memenangkan ajang bergengsi Daytona 2000. Dia menjadi juara termuda AMA Superbike yang berusia 21 tahun dua minggu.

Pada tahun 2003 terjadi perubahan dramatis dalam diri Nicky. Pada tahun tersebut Nicky mendapat tawaran dari Honda dan Yamaha untuk membalap di MotoGP. Namun pebalap muda Amerika itu akhirnya memilih tim Honda, menjadi bagian dari pabrik tim Repsol Honda bersama juara dunia, Valentino Rossi.

Hadir ke lingkungan yang sama sekali baru, Hayden langsung dihormati karena sosoknya yang murah senyum dan pandai bergaul, serta gaya balapnya yang agresif dan spektakuler. Pada tahun debutnya ia meraih dua podium, di GP Australia dan Motegi. Sementara menyelesaikan musim di posisi kelima dan mengalahkan Troy Bayliss dan Colin Edwards untuk menjadi Rookie of the Year.

Rossi mengguncang dunia MotoGP dengan meninggalkan Honda untuk pergi ke Yamaha pada tahun 2004. Saat itu Rossi memberi tekanan pada Hayden untuk membantu membawa HRC ke gelar juara. Ini menjadi musim yang lebih sulit dan musim semakin rumit saat Hayden kecelakaan dan patah tulang selangka selama mengendarai supermoto. Dia menyelesaikan tahun tersebut di tempat kedelapan, meski ada podium di Rio dan Sachsenring.

Tapi Hayden bangkit kembali pada tahun 2005. Lolos cedera bahu dari sebuah kecelakaan di balapan pertama untuk membawa serangkaian hasil yang lebih baik. Puncaknya pada kemenangan pertamanya di MotoGP di balapan rumahnya di Laguna Seca. Dan kembali meraih lima podium di Jerman, Qatar, Australia, Turki dan Valencia. Nicky menutup musim di posisi ketiga.

Tahun 2006 menjadi musim terbaik dan paling dramatis dalam karir Nicky Hayden. Hayden memulai musim dengan kuat, dengan tujuh podium dalam delapan balapan pertama, termasuk kemenangan di Assen yang membawanya ke puncak klasemen pebalap. Kemenangan ini kemudian diperkuat oleh kemenangan kedua di Laguna Seca, menempatkannya unggul 34 poin dari Dani Pedrosa dan 51 di depan Valentino Rossi.

Namun setelah istirahat musim panas, Nicky terlibat duel sengit dengan Rossi. Hayden perlahan terus kalah dengan pebalap Italia tersebut. Namun Hayden bertekad untuk terus memimpin klasemen sementara. Sampai umpan silang dari rekan satu timnya Dani Pedrosa yang membawanya keluar dari putaran terakhir dari belakang di Estoril. Karakter Hayden segera bersinar setelah itu, dan dia segera fokus untuk mencoba mengalahkan keunggulan delapan poin atas Rossi di Valencia dan menjadi pebalap pertama sejak 2000 untuk mengalahkan The Doctor.

Pada 29 Oktober 2006, saat Rossi jatuh, pebalap berjuluk Kentucky Kid menyelesaikan balapan di posisi ketiga dan tetap menjadi juara dunia. Emosi dan kegembiraan di wajah Hayden telah menjadi bagian tak terlupakan dari sejarah MotoGP. Rossi, yang menjadi musuh utamanya dengan cepat memberikan ucapan selamat kepada Hayden.

Selepas juara dunia di tahun 2006, Hayden tetap membalap untuk Honda hingga tahun 2008. Pada musim 2009, Hayden berpindah ke tim Ducati. Bersama Ducati, posisi terbaik Hayden terlihat pada tahun 2010 saat dirinya menyelesaikan balapan di posisi ke-7 pada musim tersebut.

Pada tahun 2014, Hayden memilih kembali ke Honda. Namun bukan menjadi pebalap pabrikan di Repsol Honda. Melainkan menjadi pebalap satelit dengan Drive M7 Aspar pada tahun 2014 dan di tahun 2015 pindah bersama Aspar MotoGP Team. Tahun 2015 menjadi akhir perjalanan Hayden di MotoGP.

Sebelum pada tahun 2016 dirinya memilih untuk balapan di World Superbike (WSBK) bersama tim Red Bull Honda. Di WSBK 2016 mampu membuatnya menduduki posisi 5 klasemen akhir. Kini dengan motor balapnya Honda CBR1000RR, Hayden masih menduduki posisi 13 dengan 40 poin.

Pada tahun 2016, Hayden sempat kembali ke MotoGP saat menjadi pengganti Jack Miller di Estrella Galicia 0,0 Marc VDS dan menjadi pebalap pengganti Dani Pedrosa di Repsol Honda.

Baca Juga
Nicky Hayden Meninggal Dunia di Italia

Text : Suhartono | Photo / Video : Suhartono | Editor: Andi Wahyudi | 23 May 2017

  • facebook share
  • twitter share
  • instagram connect
  • youtube connect

RELATED NEWS

QUICK NAVIGATION

Tagline

SPORTKU adalah media berita online yang menyajikan informasi seputar dunia olahraga dengan mengedepankan Action, Competition, Adrenaline dan Lifestyle. 
ACT YOURS!

GROUP OF

Mahaka Media

MAHAKA MEDIA, dengan tagline "Beyond Media Creation", merupakan perusahaan induk dari unit usaha media dan hiburan (entertainment) yang memiliki kekuatan di bidang Broadcasting, Printing&Publishing, Online dan Marketing Company